Физики представили миру новые уточненные данные по периоду полураспада нестабильного железа-60, чьи атомы можно найти в материи останков сверхновых, протопланетных дисках и других космических объектах, говорится в статье, опубликованной в журнале Physical Research Letters.

«Пeриoд пoлурaспaдa жeлeзa-60 являeтся краеугольным камнем и мерилом справедливости для всех теорий, описывающих процесс взрыва и угасания сверхновых и перипетии рождения Солнечной системы. Они могли вызывать резкие изменения в климате планеты и даже послужить «спусковым крючком» для рождения Солнечной системы 4 миллиарда лет назад», — заявил Антон Уоллнер (Anton Wallner) из Национального университета Австралии в Канберре.

По словам Уоллнера, до публикации их работы у ученых не было точных данных по тому, как быстро распадаются атомы этих вселенских «атомных часов», как называют железо-60 авторы статьи. Оценки были очень разными — часть физиков считала, что период полураспада этого изотопа равен 1,5 миллиона лет, а другие склонялись в сторону более медленного «тикания» этих атомных часов — 2,62 миллиона лет. Австралийские физики, при помощи швейцарских и австрийских коллег, уточнили эти оценки — по их версии, период полураспада железа-60 составляет 2,6 миллиона лет.

Им удалось повысить точность замеров благодаря новой технике извлечения атомов железа-60 из отработанного ядерного топлива, где оно постепенно накапливается в ходе работы атомных электростанций, а также специального масс-спектрометра, созданного инженерами Национального университета.