В нaшe врeмя, тo eсть в эру, кoгдa oбщeниe зaчaстую зaключaeтся в пeрeпискe при помощи SMS-сообщений с мобильных телефонов, а также (что случается ещё чаще) общению в сети Интернет — во множестве социальных сетей, на различных форумах и всевозможных чатах, очень сложно представить время, когда не было так называемых «смайликов» — значков и символов, которые призваны обозначать в подобных разговорах эмоции.

На самом деле распространенные и востребованные смайлы появились не так уж и давно: впервые смайлик, представляющий собою определенный набор привычных символов (открывающиеся или закрывающиеся скобки, тире и двоеточия), появился 25 лет назад, а точнее 19 сентября 1982 года — именно смайликом украсил свое письмо американский профессор Скотт Фалман.

Смайлы, которые мы привыкли видеть в последнее время, изображают картинки с различными эмоциями, а изображения эмоций, состоящие из символов, появились намного позже — уже с развитием и распространением интернета и общения в сети. Однако прототип подобных смайлов-картинок был изобретен гораздо раньше: известную всем желтую улыбающуюся рожицу придумал и изобразил художник из США Харви Белл по заказу известной страховой компании в далеком 1963 году.