Рoссийский прибoр LEND нa бoрту aмeрикaнскoгo зoндa LRO пoмoг aстрoнoмaм выяснить, чтo крoмки крaтeрoв, нaпрaвлeнныe в стoрoну пoлюсoв Луны, сoдeржaт в себе чуть больше воды, чем их склоны, направленные в сторону экватора, и это делает их более привлекательными для постройки лунных баз, сообщает пресс-служба НАСА.

«Конечно, те доли воды, которые мы находим в самых мокрых кратерах на Луне, в разы и на порядки меньше, чем ее концентрация в песках самой сухой пустыни на Земле. Тем не менее, учитывая разрешение наших приборов, вполне вероятно и то, что вода сосредоточена в относительно небольших точках в толще кратера, и ее доля в разы выше», — заявил Тим Маккланэхэн (Tim McClanahan) из Центра космических полетов НАСА имени Годдарда в Гринбелте (США).

Маккланэхэн и его коллеги, включая Игоря Митрофанова, создателя прибора LEND, и ряд других российских планетологов из ИКИ РАН, пришли к такому выводу, изучая новую порцию данных о распределении воды по поверхности и окрестностям лунных кратеров в разных регионах спутника Земли. Анализируя карты распределения воды в южном полушарии Луны, Маккланэхэн, Митрофанов и другие ученые заметили необычный феномен, который был характерен для всех кратеров как в приполярных, так и в умеренных широтах. Сами ученые сравнивают его с тем, что происходит с сугробами снега через день-два после снегопада. Мы думаем, что нечто похожее происходит и на луне — полярные кромки кратеров освещаются меньше, чем экваториальные, что защищает легко испаряемую воду и позволяет ей накапливаться», — продолжает Маккланэхэн.

Как признают планетологи, разница в концентрации воды между южными и северными склонами кратеров является мизерной по земным меркам — всего 23 части на миллион (0,0023% от массы грунта). Тем не менее, это небольшое значение может скрывать за собой огромные запасы воды, так как прибор LEND не рассчитан на «точечный» поиск льдов и влаги. В ближайшие недели авторы открытия планируют проверить, существует ли аналогичный феномен в кратерах в северном полушарии Луны, а также проследит за тем, меняется ли концентрация воды на склонах с наступлением дня и ночи.

Эти данные, как объясняют планетологи, помогут им найти ответ на вопрос, откуда берется вода на Луне — «завозят» ли ее кометы или же она попадает на спутник Земли вместе с солнечным ветром.

Лента новостей: