Автоматический космический исследовательский аппарат Dawn передал на Землю новые фотографии Цереры, крупнейшей карликовой планеты Солнечной системы, полученные с рекордно близкого расстояния – 145 тысяч километров от поверхности этого небесного тела, сообщает пресс-служба Лаборатории реактивного движения НАСА.

В сообщении Аэрокосмического агентства отмечается, что разрешение новой серии снимков Цереры примерно в два раза выше, чем у фотографий, полученных Dawn в середине января.

Инжeнeры и ученые миссии надеются получить более четкие снимки карликовой планеты в ближайшие дни и недели по мере приближения космического аппарата к небесному телу. Американский зонд Dawn, запущенный НАСА в конце сентября 2007 года, стал первым космическим аппаратом, который, изучив одно небесное тело — Весту, один из крупнейших астероидов, сошел с ее орбиты спустя год и направился к другому — Церере, самой близкой к Земле карликовой планете. Он первым «увидит» карликовую планету так близко. Изучение обеих крупнейших протопланет, считают ученые, поможет им определить, каким образом формировались планеты в «молодой» Солнечной системе.

Лента новостей: