Зонд New Horizons передал на Землю новую порцию фотографий Плутона, которые ученые решили посвятить астроному Клайду Томбо, первооткрывателю этой планеты, который отпраздновал бы сегодня свой 109 день рождения, сообщает пресс-служба организации.

«Этo нaш пoдaрoк прoфeссoру Тoмбo и eгo сeмьe нa eгo день рождения, в честь его открытия и всего то, что он сделал за свою жизнь. Эти снимки Плутона, более яркие, четкие и близкие по сравнению с теми фотографиями, которые New Horizons получил в июле прошлого года с два раза большего расстояния, можно назвать нашим первым шагом по превращению той точки света, которую Клайд увидел 85 лет назад при помощи телескопов обсерватории Лоувелл, в полноценную планету.

Эта трансформация завершится этим летом на глазах у всех жителей Земли», — заявил научный руководитель проекта Алан Стерн (Alan Stern). Эти фотографии, как уже ранее сообщало РИА «Новости», были переданы на Землю в рамках первого этапа изучения Плутона зондом New Horizons, который начался 26 января этого года. В этот момент аппарат находился на расстоянии в 203 миллиона километров от своей цели.

Главной задачей автоматической станции на этом этапе выступает сбор фотографий планеты и ее спутника Харона, которые помогут ученым и инженерам проложить оптимальный путь через «минное поле» астероидов, окружающее Плутон. «Папа был бы в восторге от New Horizons. Возможность по-настоящему видеть планету, которую он открыл, и узнать много нового об ее секретах, увидеть спутники Плутона … все это его бы поразило. Я уверена, что успех этого зонда значил бы очень многое для него, если бы он продолжал оставаться с нами», — рассказала журналистам Аннет Томбо, дочь астронома.

Как отмечают сами ученые, «фотосессия» еще далека от завершения — зонд продолжит получать сотни и тысячи новых снимков Плутона на протяжении последующих месяцев. Зонд New Horizons был запущен 19 января 2006 года. Ожидается, что аппарат подойдет к Плутону на минимальное расстояние в июле 2015 года.

Лента новостей: